盛夏六月天,就連陰雨不斷的倫敦也露出宜人的陽光,天空僅掛著絲絲棉絮般的雲,藍得徹底。氣溫大約是裸著臂膀也不大冷的20度,一大早電視新聞就不斷插播,連線焦點鎖定在倫敦以南,一個鄉間小鎮——伯克郡(Berkshire)雅士谷村(Ascot)。伯克郡是凱特王妃的故鄉,而每年六月第三週,這個平靜的小鎮就會沸騰起來,湧入30萬的人潮。所有人都盛裝,引頸期盼的是一年一度英國最盛大、熱鬧的慶典——皇家賽馬會。

新聞來源https://tw.news.yahoo.com/前進英國最大社交季-看債務協商30萬人搶進賽馬會-095828011.html

自西元1711年,英國安妮女王創立這項賽事,日後300多年,英國皇室依循傳統,每年的賽馬會,皇族成員一定到場,而身為愛馬一族的女王伊莉莎白二世更是連續五天賽程零缺席。2012年登基60週年時,她的馬更贏得皇家賽馬會的最高榮譽「金杯獎」。我參加的第三天賽程,正好是舉辦金杯獎的「金杯日」,它還有另一個更廣為人知的名字——「淑女日」。顧名思義,今天除了在場上的馬兒,許多淑女們也集中在這天盛裝而來,競逐頂上威風。

賭馬,也賭女王裝扮



內容來自YAHOO新聞

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會場大致可分為四區,最外圍的「Silver Ring」票價最便宜,像盛夏的海灘,萬頭攢動,這裡是官方野餐區,你可以提著野餐籃或小冰櫃,自備折凳、香檳或氣泡酒與食物,席地而坐。再來是接近跑道的看台區及包廂區「Grandstand Admission」,最後是所謂離皇室成員最近、有錢買不到的蛋黃區「Royal Enclosure」。若想賭馬,不用跑得老遠,有專人在每場比賽開始前,到包廂裡幫忙收錢下注。

最後的重頭戲是大合唱,當中央廣場的高台樂隊演奏著〈My Way〉〈We Are The Champions〉……等10多首芭樂K歌,現場5萬人都瘋狂了,脫下高跟鞋、扯開領帶,揮舞著國旗。酒精催化了激情、放大了歡樂,許多人在我們鏡頭前開心擁吻與跳舞。穿梭在人群之中有種感動,這自然不會是皇家等級之作為,但卻讓我感受到庶民文化的可愛。

一場皇家賽馬會就像英國社會的縮影,看似消弭了階級,卻又藏著階級,距離很近,也很遠。

在下注金杯獎的空檔,各包貸款廂開始互相走動交流,女人開始補妝,男人拿出雪茄,握手、引荐、談合作。

包廂社交暗藏商機

「Royal Enclosure這一區是不賣票的,完全採邀請制,邀請你的人本身必須是皇室成員,或你得由曾參加四次的會員推薦才行。」耿德表示。

曾被女王賜勛的耿德,長久以來為台灣與英國之間的外交及經貿奔走,與英國皇室相關組織亦相當友好。他別在西裝上有他名字的徽章,就是「Royal Enclosure」的入場證。每天換顏色,且僅限一人單日使用。「正因為這麼嚴格,如果沒有和王室有一些淵源,是很難與皇家組織打交道的。」麥當強表示,透過耿德的牽線,加上家族歷史與王室的交流,他得以打入貴族的場合,甚至與王室有生意上的合作。

五萬人K歌同歡

賽馬為何讓英國人如此瘋狂?曾經馳騁球場,獲選為歐洲足球先生,現為馬場經營者的麥可.歐文對我說:「這是非常獨特的運動,是一個歷史悠久的傳統,深植在我債務協商們血液裡。且與皇家密切相關,更重要的是,它不僅是場比賽,也是把人們聚在一起的社交活動。」縱使是體育活動,也都穿著體面像是展示會,展示氣質、才藝、「我有錢,更有閒」的姿態。





前進英國最大社交季!看30萬人搶進賽馬會

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